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La crisis multiplica a personas sin hogar en Río

RÍO DE JANEIRO, Brasil. Vilmar Mendonça fue gerente de Recursos Humanos de varias empresas en Brasil, pero desde hace un año y medio vive en las calles de Río de Janeiro, como miles de víctimas de la crisis en la “Ciudad Maravillosa”.

Mendonça perdió su trabajo en 2015 y se mantuvo un tiempo con ahorros pero, a sus 58 años, duerme ahora en un banco frente al céntrico aeropuerto Santos Dumont, deja algunas pertenencias en una oficina bancaria de la que es cliente, se asea en baños públicos y subsiste de la comida que reparten varias ONG.

“Es una situación terrible, pero no tuve otra alternativa”, dice este ejecutivo delgado, divorciado y sin hijos de Itajaí (Santa Catarina, sur), mientras examina ofertas de trabajo en su computadora gracias al wifi del aeropuerto.

Con gafas de montura, camisa formal y zapatillas modernas, Vilmar no aparenta ser uno de los miles de sin techo de esta bella ciudad de seis millones de habitantes.

A finales de 2016, la alcaldía de Rio contabilizaba 14 mil 279 personas en situación de calle, el triple que en 2013.

Setenta de ellos tienen estudios superiores, como Vilmar, que se licenció en administración de empresas en Sao Paulo y trabajó para la filial de una multinacional.

Su situación refleja la ferocidad de una recesión que dejó 13.5 millones de desempleados, así como el presente de la ciudad que hace solo un año inauguraba con pompa los Juegos Olímpicos.

“En una situación así, nadie quiere estar cerca tuyo”, comenta.

Como muchos, no contó su situación a casi nadie. Cree que será pasajera y se esfuerza en no decaer.

De día, hace ejercicio, lee en cafés-librerías, escribe en su cuenta de Facebook -donde aparece con traje y corbata- y va a entrevistas de trabajo en las que compite con cientos de candidatos más jóvenes.

De noche, se pone ropas sencillas y una gorra para pasar desapercibido mientras se acolcha sobre el banco, cerca de las cámaras de seguridad del aeropuerto.

“Intento estar solo para no perder el foco de mi vida, porque si empiezo a juntarme con otros, puedo empezar a convivir con cosas que no quiero, como alcohol, drogas o suciedad”, afirma.

Funcionarios sin paga

Aunque en Río casi todos desvían la mirada, los turistas que pasean por Copacabana e Ipanema ven personas sin techo en casi cada esquina, una postal muy distinta de la que anuncian las guías.

En el centro histórico, cerca de los arcos de Lapa, cada noche grupos de hasta 20 personas ocupan calles enteras y decenas dormitan sobre cartones, enrollados en mantas.

La imagen impresiona, pero aún más las historias detrás de cada “morador de rua”.

La mayoría son negros de origen pobre y muchos son adictos a las drogas, con problemas psicológicos o familiares, también hay vendedores ambulantes y hasta funcionarios jubilados, como Gilson Alves.

Gilson, de 69 años, trabajó 35 como técnico de radiografías en hospitales públicos de Río. Pero debido a los retrasos en el pago de su pensión tuvo que vender sus enseres y dejar su apartamento de alquiler.

Este negro alto y de mirada dulce nunca tuvo una vida fácil. A los 5 años perdió una pierna, arrollado por un tranvía. Hace dos meses se fue con una bolsa a la calle y, después de que le robaran todo, fue rescatado por los servicios de la alcaldía y trasladado a uno de los 64 albergues municipales, con capacidad para dos mil 200
personas.

“Me siento muy triste, humillado, golpeado por haber prestado tantos años de servicio y estar aquí por culpa de este gobierno”, dice.

Gilson comparte habitación en un albergue de Ilha do Gobernador con seis personas mayores, entre ellas Jorge da Cunha, un obrero con problemas respiratorios de 63 años, que perdió su trabajo hace dos.

“La situación es crítica”, reconoce la secretaria de asistencia social de Rio, Teresa Bergher.

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